Blog

Lees hieronder de geweldige verhalen van studenten, vrienden, en kennissen van onze Nederlandse gemeenschap!

Geniet van alle mooie ervaringen die ze met ons delen. Heb jij ook een geweldig verhaal, laat het ons weten via info@dutchschoolsocal.org

Blog 1

Een halfvol glas met Grenzeloze Gezelligheid


De Californian Dream

Een dagje strand met onze Nederlandse school in Hollywood het ene weekend, snowboarden met vrienden op Mammoth Mountain het weekend daarna, beiden op (Amerikaanse!) steenworp afstand bij ons vandaan. De dag eindigen met een openlucht concert in de ‘Hollywood Bowl.’ Zon op je huid, wind door je haren, live muziek in je oren, craft biertje in je hand… What’s not to love?

Work hard and play harder.’ Genieten van het leven nemen ze hier serieus. Als ik iets heb geleerd van mijn tijd hier is het dit: Alles kan! Soya lattes en glutenvrije vegan burritos, jezelf opnieuw (uit)vinden en uitdagen. Mensen zijn buitengewoon creatief, innovatief en zijn niet bang om te vallen en weer op te staan. En dat mag! The sky is the limit.

Op zoek naar gezelligheid

Maar die ‘Hollandse’ gezelligheid dan, waar vind je die? Of is het een kwestie van gewoon goed zoeken? Toen ik als student in Engeland woonde, was daar de gezelligheid over het algemeen in de pubs te vinden. Later ook bij vrienden thuis. Al kostte het wel bloed, zweet en tranen om als “comer-inner,” oftewel buitenstaander, een solid netwerk op te bouwen. Helemaal toen ik in een klein gehucht ging wonen. De aanhouder wint.

Hier in Amerika was het opnieuw acclimatiseren en tot op zekere hoogte, aanpassen. Heel naïef neem je aan dat ze hier dezelfde taal spreken als in Engeland. Engels natuurlijk, how hard can it be? Nou, forget it! Het zou net zo goed een andere taal kunnen zijn. En dan heb ik het niet eens over het Amerikaanse accent. Dezelfde Engelse woorden hebben een andere betekenis. De cultuur is totaal anders. De manier van communiceren is anders. Humor is compleet anders.

Je went hier ook weer aan een andere manier van gezelligheid. Dit vindt over het algemeen plaats buitenshuis. En dat was echt even schakelen. In parken afspreken met moeders en kinderen, kinderfeestjes in van die enorme (en een beetje té goed geventileerde!) binnenspeeltuinen. Altijd met ouders erbij. Ontbijt dates in één van de vele restaurants. Niet zomaar binnen gevraagd worden. En als je mensen overdag thuis uitnodigt en je vraagt of ze zin hebben in koffie, wordt dit over het algemeen beantwoord met: “Oh nee, dankjewel, ik heb mijn Starbucks in de auto!” Tja, daar kun je natuurlijk niet tegenop, early morning drive-through Starbucks!

Amerikanen zijn super sociaal en evenementen worden groots aangepakt. Als je hier op een feestje uitgenodigd wordt, dan staan de tafels vol met BBQ en de ijskasten met bier en wijn. Sport brengt mensen hier samen en laat grenzen verdwijnen. Het is een ‘lifestyle' en ook een echte familie aangelegenheid. Als wij bij een wedstrijd van LA Dodgers zijn, is het eigenlijk altijd vaste prik dat onze jongens snoep en popcorn krijgen van de mensen naast ons. Dan ben je de hele wedstrijd beste maatjes en zie je ze vervolgens nooit meer! In het begin zó vreemd, maar nu ben ik hier helemaal aan gewend.


Multiculturele saamhorigheid

Ook al heb ik inmiddels een geweldige groep Nederlandse vrienden om me heen, mijn eerste vrienden hier zijn Amerikaans. En dat neem ik niet voor lief, want ik hoor regelmatig verhalen van Nederlanders die niet zoveel succes in hebben op dit vlak. Daarnaast wonen hier in onze stad veel mensen met uiteenlopende achtergronden. Ik geniet van mijn multiculturele vrienden. Wat wij met elkaar gemeen hebben is het avontuurlijke, het opnieuw beginnen in dezelfde plaats. Tegen dezelfde dingen aanlopen. Je hebt steun aan elkaar. En dat creëert meteen een band. Onze buren hebben ons als het ware geadopteerd; wij zijn met open armen verwelkomd ook al hebben zij hun eigen familie om de hoek. We horen er altijd bij. Zelfs met kerst!

Het grappige is dat als expat, je veel meer openstaat om nieuwe mensen te leren kennen. Het kost tijd, energie en ook veel lef, maar als ik iets geleerd heb in de afgelopen jaren, dan is het dat het zó verfrissend en bijzonder is om nieuwe mensen te ontmoeten. Mensen, die je misschien anders voorbij gelopen zou zijn. En nu loop je er recht op af!


Nederlandse school

Toch is het stiekem altijd wel weer errug gezellig om op zaterdagochtend om die pruttelende koffiepot te staan op de Nederlandse school. En ook hier geldt: we zijn allemaal van verschillende achtergronden, maar we spreken dezelfde taal in more than one way.

Hollandse gezelligheid at its best.

Dus kijk ik altijd uit naar mijn vroege start op de zaterdag. ‘Say that again?!!’ Ja, we gaan al jaren met veel plezier naar de Nederlandse school. Hier kunnen we weer bijkletsen en spelen met de volwassenen en kinderen die in de loop der jaren fijne vrienden zijn geworden. Inmiddels zien wij elkaar niet alleen meer op de Nederlandse school, maar ook regelmatig daar buiten. Ook gaan we minimaal twee keer per jaar met elkaar kamperen. Wat ooit begon met een klein clubje, is nu uitgegroeid tot een grote groep die maar blijft groeien. Één grote club waar gezelligheid en plezier voorop staat.

En zo gaan wij ook met elkaar om op de Nederlandse school. Je bent vrij om te doen waar je op dat moment behoefte aan hebt. Wil je je kinderen afzetten en een boodschap doen, dan doe je dat. Wil je in alle rust je krantje een keertje van voor tot achter lezen, dan kan dat. Maar als je zin hebt in lekker ouwehoeren met een bakkie Hollandse leut, er zijn er altijd genoeg mensen om mee te kletsen. En dat maakt dat ik iedere zaterdag na school weer met een glimlach en veel energie aan de rit naar huis begin. Tòch ergens een beetje “home away from home.”

De dilemmas van een wereldburger

De afgelopen 9 jaren zijn echt voorbij gevlogen. Wat maakt het leven hier zo fijn? LA, de geboorteplaats van mijn jongste zoon, waar we onmisbare vrienden hebben gemaakt met compleet uiteenlopende achtergronden. En waar we enorm van de ruimte en de ruimdenkendheid genieten. En natuurlijk het heerlijke weer!

Bijna de helft van mijn leven woon ik nu in het buitenland en tòch heeft Nederland nog altijd een heel speciaal plekje in mijn hart: de vrijheid, de gezelligheid, de mensen die mij lief zijn… Dit blijft voor mij nummer 1. Ook al is het leven in Californië en in Nederland net zo min met elkaar te vergelijken is als appels en peren, het voelt allebei als thuis. Maar die tweestrijd blijft.


Anne-Marije

Dit ben ik

Kamperen met de Nederlandse school